Rápido. Escuelas abiertas. Retirar a la policía. Despliegue prueba y rastreo . Haz que los pubs funcionen . Boris está en problemas. Ayúdale a salir. Garantizar buenas noticias diarias.

Gracias Dominic Cummings. Cualquier pretensión de que el bloqueo está dirigido por "la ciencia" siempre ha sido una basura. Ha sido un ejercicio de control social por parte de un gobierno inicialmente impulsado por el pánico. Aunque su objetivo sea elogioso, su ejecución ha sido impulsada por predicciones gráficas validadas por una ciencia altamente selectiva . Ahora está lastimando a la gente y lastimándolo a él. Esto es política. 

La gran falacia populista es que todo lo que un líder necesita para reclamar su consentimiento es ganar elecciones ocasionales. Entonces todo vale. Los filósofos de John Locke a John Stuart Mill han enfatizado que la democracia también requiere un contrato continuo , en el que el estado reciba la confianza de la gente al confiar en ellos, en lugar de esclavizarlos. 

Esta semana hemos aprendido que los británicos aceptarán un control estatal extraordinario, incluso sin precedentes, sobre su vida privada y laboral si se les hace sentir que su seguridad está bajo amenaza. Tolerarán lo absurdo y la injusticia flagrante. Las playas se pueden abrir a las multitudes , pero las montañas deben estar cerradas. Las licencias no autorizadas pueden abrirse pero las iglesias deben cerrarse . Se han impuesto multas desproporcionadamente a algunos grupos sobre otros. Los centros de jardinería eran letales, pero los supermercados no. Honestamente, estos fueron los reflejos de alegría de los burócratas en un atracón de control. 

Todo esto se basó en una decisión de política del gobierno, que tales controles generales eran vitales para evitar un desastre. Tal confianza es una característica inherente de las democracias occidentales estables. Es notable que, durante la pandemia, la fe en los líderes elegidos ha sido igualmente fuerte en los lugares donde han perseguido el bloqueo como en los que no lo han hecho, como en Suecia . El mensaje es claro. Los demócratas, naturalmente, confían en los gobiernos elegidos en tiempos de estrés, independientemente de la política. 

Esa confianza es delicada. Insúltalo y el consentimiento se derrumba. En el asunto de Cummings , puede parecer difícil de hacer. Cualquiera podría simpatizar con la situación de él y su esposa. Pero llamó al farol de la política. También encontró que las reglas impuestas por su propio régimen eran autoritarias e intolerables. Cuando las reglas generales se encontraron cara a cara con la madera torcida de la humanidad de Kant, como lo hicieron en un bosque cerca del castillo de Barnard , la confianza y el consentimiento se desintegraron. Cummings era esa madera torcida, y el público aulló de rabia.

El equipo de Johnson ahora parece estar fuera de su alcance. Aferrarse a la ciencia se ha convertido en aferrarse a un salvavidas que pasa. A medida que disminuye el bloqueo, la variación de la política dentro del Reino Unido y en toda Europa no se da entre diferentes ciencias sino entre diferentes políticas. Seis ingleses equivalen a ocho escoceses. La brecha de distanciamiento entre Gran Bretaña y Francia es de entre dos metros y uno : una brecha de riesgo político, no de ciencia. 

Test and trace ahora sigue a la aplicación Isle of Wight como un marcador en el descenso desde el bloqueo. El ministro de salud, Matt Hancock, ha desarrollado una disciplina llamada "deber cívico" , que hasta ahora no había escuchado un ministro del gobierno central. Respaldados por una amenaza de sanción financiera, decenas de miles de ciudadanos están siendo inducidos a escabullirse de sus amigos, ya sean inocentes o culpables, e imponerles una quincena de lo que Johnson ha llamado imprudentemente "cautiverio " . 

Este virus ahora ha pasado siete semanas desde su pico reconocido en el Reino Unido , y se encuentra en una trayectoria de declive notablemente similar en todas partes. Parece cada vez más plausible que las diferencias en las tasas nacionales de mortalidad no se deban a las variaciones en la severidad de los bloqueos, sino a las variaciones en la atención y el tratamiento de los ancianos por parte del gobierno. En otras palabras, no dependen de la infecciosidad sino de las políticas nacionales de salud.

De cualquier manera, la política de Gran Bretaña sobre el coronavirus ha sido claramente desastrosa. La prensa podría anunciar las 100.000 muertes de Estados Unidos . Pero Estados Unidos es un país grande y, en la medida generalizada más sensata de "muertes en exceso por millón", la tasa de Gran Bretaña no es solo tres veces la de Estados Unidos sino posiblemente la peor del mundo, con 890 contra los aproximadamente 250 de los estadounidenses. Incluso sus muertes por millón son más altos que los de Estados Unidos. 

Johnson y Hancock siguen negando las razones aparentes de esto, que miles de británicos parecen haber muerto después de ser expulsados ​​o rechazados de los hospitales del NHS, ya sea arrojados a hogares de atención o pospuestas operaciones vitales. Miles más podrían haber muerto en su hogar, al estar aterrorizados por Johnson de no buscar atención hospitalaria. 

Esta saga se acerca a su fin y debe haber un ajuste de cuentas. Quizás algunas vidas han sido salvadas por el encierro. Si es así, es extraño que los países que lo rechazaron, desde Suecia hasta Taiwán , hayan visto una tasa de mortalidad más baja que Gran Bretaña. Mientras tanto, mientras más dura el bloqueo, más rápido aumenta su costo hacia el asombroso total de £ 200 mil millones . ¿Cuántas vidas podría haber salvado? 

Ahora que se pronostica que el déficit presupuestario alcanzará el 17% del PIB , Gran Bretaña ahora enfrenta una doble humillación: la tasa de mortalidad por coronavirus más alta del mundo y el peor colapso económico resultante. A Johnson le gustan los "peores escenarios" espeluznantes. El mío es que esto demostrará ser el fracaso político más catastrófico y costoso de Gran Bretaña en los tiempos modernos. Si es así, espero que una placa conmemorativa de la desaparición del Toryism responsable se fije a cierto árbol del Castillo de Barnard.

* Simon Jenkins es columnista de The Guardian.